Servicios

Las corporaciones de servicios han usado las disposiciones del arbitraje de disputas inversionistas- estado (ISDS) que se incluyen en los acuerdos comerciales y de inversión, para impugnar los intentos de los estados de regular los servicios públicos privatizados como el agua, la seguridad social y otros servicios.

En respuesta a varios gobiernos que han tratado de bajar las tarifas de los servicios públicos para las poblaciones más pobres o para enfrentar crisis económicas importantes, las compañías extranjeras han iniciado disputas ISDS, reclamando que fueron tratados “injustamente” debido a las pérdidas de utilidades.

Potencialmente, cualquier reforma importante de los estándares en relación a grandes infraestructuras o instalaciones asociadas a servicios públicos podría ser llevada ante el ISDS.

A finales de 2019, alrededor de 2/3 de todas las disputas del ISDS se referían al sector de los servicios en general, incluidos los servicios públicos pero también los servicios financieros, las telecomunicaciones, el transporte, la construcción, etc.

Las disputas más conocidas incluyen:

• Azurix (EEUU) vs Argentina: US$165 millones concedidos en el año 2006 al inversionista, un compañía de agua. La disputa surgió a partir de la contaminación del reservorio, lo cual convertía al agua del área como no potable. La empresa reclamó que el gobierno había expropiado su inversión y que negó a la empresa “un trato justo y equitativo” al no permitir aumento de tarifas y por no invertir suficientes fondos públicos en la infraestructura de agua potable (se invocó tratado bilateral Argentina-EEUU).

• Tampa Electric Company “TECO” (EEUU) vs Guatemala: la compañía de energía, de origen estadounidense, impugnó la decisión de Guatemala de bajar las tarifas de la electricidad que una compañía de servicios privada podía cobrar. TECO fue compensado con US$25 millones en el año 2013 (se invocó el CAFTA).

• TCW (EEUU) vs República Dominicana: La corporación estadounidense de administración de inversiones, la que era propietaria, en conjunto con el gobierno, de una de las tres empresas de distribución eléctrica de República Dominicana, demandó al gobierno por no aumentar las tarifas eléctricas y por no impedir el robo de electricidad por parte de las poblaciones pobres. El caso fue resuelto en el año 2009 por US$26,5 millones pagados al inversionista (se invocó el CAFTA).

(marzo de 2020)

Green Left Weekly | 3-nov-2014
Australian-based company OceanaGold is suing El Salvador for US$301 million for its “right” to continue operating a gold mine that is destroying the Central American nation’s water supply.
The Conversation | 6-oct-2014
While it would be wrong to say that the TTIP will lead to the wholesale privatisation of public services, it would potentially constrain governments’ ability to reverse past policy decisions to open up public services to competition as this would become a treaty-based commitment.
Eurasia Review | 23-sep-2014
This study considers the likely regulatory impact of the proposed EU-US Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) in three key policy areas: investor protection, public services and food safety.
The Guardian | 8-ago-2014
More than two-thirds of voters in 13 battleground constituencies want to see the NHS safeguarded from a new trade deal that critics say threatens to make the privatisation of UK health services permanent.
| 3-nov-2013
Argentina has agreed to settle five separate investment treaty arbitration claims at a cost of around USD 500 million, in an historic departure from the Latin American state’s refusal to comply with awards made by international investment treaty arbitration bodies.
IA Reporter | 27-jun-2012
French multinational Veolia has had an ICSID arbitration claim registered against the Arab Republic of Egypt.
Policymic | 29-mar-2012
Ecuadorian communities learned from the way that Chevron’s operations flouted environmental law in the 1990’s, that once entrusted to foreign businesses their natural resources are usually squandered.
| 26-mar-2012
U.S. President Barack Obama said on Monday he was suspending trade benefits for Argentina because of the South American country’s failure to pay more than $300 million in compensation awards in two disputes involving American investors.
Reuters | 9-ago-2011
Azurix Corp plans to ask the Obama administration for help in recovering more than $230 million it says it is owned by the government of Argentina. It would be the first time a US company has used the "Section 301" trade law to pressure a foreign government to pay an award decided by an arbitrator in an investment dispute.
| 11-ago-2010
French media conglomerate Vivendi (VIV.FR) Tuesday said the International Centre for Settlement of Investment Disputes, or ICSID, reaffirmed its original ruling and financial award in favour of the company in a long-running dispute with Argentina.

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