Services

Les multinationales de services collectifs ont amplement utilisé le mécanisme de règlement des différends investisseur-Etat pour contester les tentatives des Etats de réguler les services publics privatisés, tels que l’eau, l’électricité, la sécurité sociale ou autres services.

En réponse aux gouvernements ayant essayé de baisser les tarifs des services publics pour les populations les plus pauvres ou bien pour faire face à des crises économiques majeures, des investisseurs étrangers ont intenté des recours au mécanisme d’arbitrage ISDS, affirmant qu’ils avaient été traités « injustement », du fait d’une perte de leurs profits.

Potentiellement, toute réforme profonde des normes sur les grandes infrastructures ou les services publics pourrait être la cible de l’ISDS.

À la fin de 2019, environ 2/3 de tous les litiges ISDS concernaient le secteur des services au sens large, dont les services publics mais aussi les services financiers, les télécommunications, les transports, la construction, etc.

Parmi les cas arbitraux les plus connus :

• Investisseurs c. Argentine : lorsque le pays a gelé les tarifs des services publics en réponse à la violente crise économique de 2001-2002, il a été la cible de plus de 40 litiges ISDS, intentés par des investisseurs divers dont Suez, Vivendi (France), Sociedad General de Aguas de Barcelona S.A (Espagne) and Anglian Water (Royaume-Uni). Le tribunal arbitral conclut que l’Argentine avait violé la clause de « traitement juste et équitable ». En 2014, le pays a été condamné à payer 980 millions de dollars américains aux investisseurs (plusieurs TBI invoqués).

• Tampa Electric Company “TECO” (US) c. Guatemala : la compagnie du secteur de l’énergie a contesté la décision du Guatemala de baisser les tarifs d’électricité à un montant plus bas qu’une entreprise privée pouvait réclamer. TECO a reçu 25 millions de dollars américain en 2013 (CAFTA invoqué).

• TCW (US) c. République dominicaine : la société de gestion des placements états-unienne, qui contrôlait avec le gouvernement une des trois entreprises de distribution d’électricité du pays, a attaqué le gouvernement pour ne pas avoir revu à la hausse les tarifs d’électricité et ne pas avoir pu empêcher les résidents les plus pauvres de voler l’électricité. Litige réglé à l’amiable en 2009 pour 26,5 millions de dollars américains à l’investisseur (CAFTA invoqué).

(mars 2020)

Green Left Weekly | 3-nov-2014
Australian-based company OceanaGold is suing El Salvador for US$301 million for its “right” to continue operating a gold mine that is destroying the Central American nation’s water supply.
The Conversation | 6-oct-2014
While it would be wrong to say that the TTIP will lead to the wholesale privatisation of public services, it would potentially constrain governments’ ability to reverse past policy decisions to open up public services to competition as this would become a treaty-based commitment.
Eurasia Review | 23-sep-2014
This study considers the likely regulatory impact of the proposed EU-US Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP) in three key policy areas : investor protection, public services and food safety.
The Guardian | 8-aoû-2014
More than two-thirds of voters in 13 battleground constituencies want to see the NHS safeguarded from a new trade deal that critics say threatens to make the privatisation of UK health services permanent.
| 3-nov-2013
Argentina has agreed to settle five separate investment treaty arbitration claims at a cost of around USD 500 million, in an historic departure from the Latin American state’s refusal to comply with awards made by international investment treaty arbitration bodies.
IA Reporter | 27-jui-2012
French multinational Veolia has had an ICSID arbitration claim registered against the Arab Republic of Egypt.
Policymic | 29-mar-2012
Ecuadorian communities learned from the way that Chevron’s operations flouted environmental law in the 1990’s, that once entrusted to foreign businesses their natural resources are usually squandered.
| 26-mar-2012
U.S. President Barack Obama said on Monday he was suspending trade benefits for Argentina because of the South American country’s failure to pay more than $300 million in compensation awards in two disputes involving American investors.
Reuters | 9-aoû-2011
Azurix Corp plans to ask the Obama administration for help in recovering more than $230 million it says it is owned by the government of Argentina. It would be the first time a US company has used the "Section 301" trade law to pressure a foreign government to pay an award decided by an arbitrator in an investment dispute.
| 11-aoû-2010
French media conglomerate Vivendi (VIV.FR) Tuesday said the International Centre for Settlement of Investment Disputes, or ICSID, reaffirmed its original ruling and financial award in favour of the company in a long-running dispute with Argentina.

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