Pacifique

Les Etats de la zone pacifique ont signé environ 65 accords commerciaux et d’investissement. 40 d’entre eux ont été conclus par l’Australie seule.

La plupart des traités signés par l’Australie contiennent des clauses sur le règlement des différends investisseur-Etat (ISDS en anglais), dont ceux avec la Chine (ChAFTA, en phase finale de ratification), la Corée du Sud, l’Inde, le Mexique ou la Turquie.

Suite au différend en cours avec Philip Morris, à propos d’une loi anti-tabac, l’Australie a déclaré ne plus vouloir s’engager dans de nouveaux traités commerciaux incluant l’arbitrage ISDS.

L’Australie a pourtant récemment conclu le ChAFTA et le Partenariat transpacifique (TPP en anglais) dont le chapitre sur l’investissement a révélé la présence du mécanisme ISDS. L’ISDS porterait atteinte à la santé, l’environnement et d’autres garanties d’intérêt public.

Le litige Philip Morris c. Australie est souvent cité comme exemple des effets néfastes de l’ISDS. Lorsque l’Australie a mis en œuvre une loi anti-tabac forçant les fabricants de tabac à utiliser le paquet neutre, la compagnie états-unienne Philip Morris a initié un recours à l’ISDS à travers sa filiale de Hong Kong. Le fabricant a invoqué le traité bilatéral d’investissement (TBI) Australie – Hong Kong, le mécanisme ISDS n’étant pas inclus dans le TBI Australie – Etats-Unis. L’affaire a été finalement classée sans suite, pour des raisons de procédures. Plus de 35 millions de dollars américains du contribuable auraient été déboursés par l’Australie, pour les frais juridiques seulement.

La région pacifique est la région la moins touchée par l’ISDS. Seuls des investisseurs australiens ont initié des litiges (deux cas déclarés).

(janvier 2016)

| 3-déc-2015
The forced re-regulation of Queensland’s $2 billion sugar industry could breach international trade agreements and threaten foreign investment, Queensland Deputy Premier Jackie Trad said.
Fool | 24-nov-2015
Philip Morris is dragging countries with tight tobacco regulations into costly legal battles.
The Guardian | 11-nov-2015
Leading arbitration lawyer says there are critical loopholes in the Trans-Pacific Partnership’s investment chapter that leave Australia wide open
NZ Herald | 30-oct-2015
New Zealand has an open mind about replacing traditional investor-state dispute settlement (ISDS) with a new international court-based system proposed by the European Union.
| 28-oct-2015
Catherine Beard claims there is no problem with the ability of corporations to sue the New Zealand government in offshore tribunals for loss of profits under the TPPA. She bases this on "commissioned research" from the New Zealand Institute of Economic Research (NZIER).
The Conversation | 9-oct-2015
Up until now, Australia has never agreed to provide American investors with access to Investor-State Dispute Settlement (ISDS), whereas Canada has. In total Canada has faced 35 challenges. Australia has been subjected to only one case.
Australasian Lawyer | 9-oct-2015
Law firms are among the many Australian businesses likely to benefit from the Trans-Pacific Partnership.
Global Trade Online | 7-oct-2015
Trans-Pacific Partnership (TPP) countries have agreed on language that will allow members to exclude tobacco control measures from the scope of investor-state dispute settlement.
| 23-sep-2015
Under a Trans Pacific Partnership deal, foreign investors in New Zealand could be able to take international legal action against a government decision such as that which rejected a Chinese company’s bid for Lochinver Station, says an Auckland Law School senior lecturer.

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