Trabajo

Bajo las disposiciones del arbitraje de disputas inversionistas- estado (ISDS) que se incluyen en los acuerdos de comercio e inversión, muchas leyes para la protección de los derechos de los trabajadores puede verse amenazada si un inversionista extranjero argumenta que éstas tienen un efecto discriminatorio sobre sus intereses.

Las corporaciones pueden considerar injusto cualquier cambio a las políticas que mejore los derechos y las condiciones de los trabajadores si lo ven como una violación a sus “legítimas expectativas”, - sus ganancias esperadas. Las compañías extranjeras consideran que tienen derecho a un contexto regulatorio estable y que los gobiernos no deben alterar las leyes o las regulaciones, aún si objetivos de interés público, como los derechos laborales fundamentales, están en juego.

Si un estado promulga nuevos derechos sociales y laborales tales como la negociación colectiva, pago igualitario o salario mínimo digno, las compañías podrían usar el mecanismo del ISDS para impugnarlas.

De la misma forma, cualquier reforma que favorezca a las compañías o trabajadores locales podría, potencialmente, ser el objetivo de disputas ISDS.

Los casos más conocidos incluyen:

• Piero Foresti & otros vs Sud África: en el año 2007, inversionistas italianos y de Luxemburgo, presentaron una denuncia arbitral inversionista-estado contra Sud África por US$350 millones porque una nueva ley de minería contenía normas anti discriminación del Acta de Promoción Económica Negra, la cual busca compensar alguna de las injusticias del régimen de apartheid. La ley requería que las compañías mineras transfirieran parte de sus acciones a manos de los inversionistas negros. La disputa fue descontinuada en el año 2010, después de que los inversionistas recibieron nuevas licencias que requerían entregas de acciones mucho menores (se invocaron tratados de inversión bilaterales Italia-Sud África y Bélgica-Luxemburgo-Sud África)

• Véolia (Francia) vs. Egipto: en el año 2012, la corporación multinacional de servicios abrió una disputa contra Egipto, demandando US$110 millones como consecuencia de los cambios a las leyes laborales de Egipto que llevaron a un incremento del salario mínimo. Caso pendiente (se invocó el tratado de inversión bilateral Egipto-Francia).

• Abitibi-Bowater (EEUU) vs Canadá: la corporación de papel de Estados Unidos impugnó la decisión de Newfoundland y Labrador, una provincia de Canadá, de confiscar derechos de explotación de madera, derechos de agua y equipamiento retenido por Abitibi-Bowater después que la corporación cerró una fábrica de papel en Newfoundland, dejando sin trabajo a 800 trabajadores. El caso fue resuelto en el año 2010 por US$122 millones en favor del inversionista (se invocó el NAFTA).

(Noviembre de 2015)

IIED | 8-nov-2018
Many SEZs have been associated with compressions of land, labour and human rights. Investment treaties protect investments against adverse regulatory change, including in SEZs. To date, investors have brought at least 20 arbitrations to challenge diverse aspects of SEZ regimes.
Chile Mejor sin TLC | 26-oct-2018
Luciana Ghiotto expuso sobre los mitos de los Tratados de Libre Comercio modernos, destacando en su presentación los peligros de los capítulos sobre asuntos no arancelarios, es decir, los llamados temas regulatorios.
Financial Review | 12-oct-2018
Crossbenchers are ramping up pressure on Labor at the 11th hour to reject the Trans-Pacific Partnership free trade agreement, drafting amendments that would force opposition senators to vote against the party’s policy.
Manila Times | 3-ago-2018
Labor unions and workers’ rights advocates fear that the secretive RCEP agreement will further erode workers’ rights in the Asian region, while strengthening the hands of investors who may be able to sue governments for changing laws such as setting minimum wages, that would erode their profitability.
AFTINET | 4-jun-2018
Veolia has finally lost its claim against Egypt over a waste management contract dispute in which they claimed compensation for an increase in the minimum wage under a new labour law.
EconoMex | 26-feb-2018
El pasado 24 de enero, 11 países de la Cuenca del Pacífico alcanzaron un acuerdo para firmar un resucitado Tratado Transpacífico (TPP), pero ahora con el nombre de Acuerdo Global y Progresivo para la Asociación Transpacífico (CPTPP por sus siglas en inglés).
Focus on the Global South | 1ro-jun-2017
In the recent “RCEP 18th Round of Talks,” members of civil society organizations and social movements presented their positions vis-à-vis the RCEP.
Jeune Afrique | 10-mar-2017
L’année 2017 devrait solder l’épisode de conflit avec l’Égypte, qui confère à Veolia l’image négative d’une entreprise procédurière.
Open Canada | 3-mar-2017
NAFTA has its fair share of critics who want to see it updated. But if Trump has his way, a re-negotiated agreement may prove disappointing.
Local Futures Blog | 16-feb-2017
Local Futures’ Isabel Marlens discusses why many people know so little about trade issues, and what can be done about it.

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