Trabajo

Bajo las disposiciones del arbitraje de disputas inversionistas- estado (ISDS) que se incluyen en los acuerdos de comercio e inversión, muchas leyes para la protección de los derechos de los trabajadores puede verse amenazada si un inversionista extranjero argumenta que éstas tienen un efecto discriminatorio sobre sus intereses.

Las corporaciones pueden considerar injusto cualquier cambio a las políticas que mejore los derechos y las condiciones de los trabajadores si lo ven como una violación a sus “legítimas expectativas”, - sus ganancias esperadas. Las compañías extranjeras consideran que tienen derecho a un contexto regulatorio estable y que los gobiernos no deben alterar las leyes o las regulaciones, aún si objetivos de interés público, como los derechos laborales fundamentales, están en juego.

Si un estado promulga nuevos derechos sociales y laborales tales como la negociación colectiva, pago igualitario o salario mínimo digno, las compañías podrían usar el mecanismo del ISDS para impugnarlas.

De la misma forma, cualquier reforma que favorezca a las compañías o trabajadores locales podría, potencialmente, ser el objetivo de disputas ISDS.

Los casos más conocidos incluyen:

• Piero Foresti & otros vs Sud África: en el año 2007, inversionistas italianos y de Luxemburgo, presentaron una denuncia arbitral inversionista-estado contra Sud África por US$350 millones porque una nueva ley de minería contenía normas anti discriminación del Acta de Promoción Económica Negra, la cual busca compensar alguna de las injusticias del régimen de apartheid. La ley requería que las compañías mineras transfirieran parte de sus acciones a manos de los inversionistas negros. La disputa fue descontinuada en el año 2010, después de que los inversionistas recibieron nuevas licencias que requerían entregas de acciones mucho menores (se invocaron tratados de inversión bilaterales Italia-Sud África y Bélgica-Luxemburgo-Sud África)

• Véolia (Francia) vs. Egipto: En 2012, la corporación multinacional de servicios públicos lanzó una disputa contra Egipto exigiendo por lo menos 110 millones de dólares tras los cambios en las leyes egipcias que conducían a un aumento en el salario mínimo. En mayo de 2018, Véolia perdió el arbitraje pero Egipto tuvo que invertir seis años defendiendo el caso y tuvo que pagar millones de dólares en arbitraje y costos legales (la cifra no se ha hecho pública). (se invocó el TBI entre Francia y Egipto).

• Abitibi-Bowater (EEUU) vs Canadá: la corporación de papel de Estados Unidos impugnó la decisión de Newfoundland y Labrador, una provincia de Canadá, de confiscar derechos de explotación de madera, derechos de agua y equipamiento retenido por Abitibi-Bowater después que la corporación cerró una fábrica de papel en Newfoundland, dejando sin trabajo a 800 trabajadores. El caso fue resuelto en el año 2010 por US$122 millones en favor del inversionista (se invocó el NAFTA).

(Marzo de 2020)

Página/12 | 20-jul-2020
La firma del T-MEC evidenció como Trump busca conciliar la reproducción del neoliberalismo y el cuidado de la economía estadounidense. México y Canadá, los convidados de piedra.
People Dispatch | 21-oct-2019
Negotiators representing 16 countries have been tasked with arriving at an agreement on the controversial Regional Comprehensive Economic Partnership by October 19 but trade unions say the deal has grave consequences.
EU Observer | 25-jun-2019
Behind the smiles and handshakes, the signature of the EU-Vietnam trade and investment deals - being agreed on Tuesday (25 June) and to be signed at the end of this week - have dire consequences for human well-being and our ability to prevent climate and ecological breakdown.
The American Prospect | 5-abr-2019
USMCA bears many resemblances to NAFTA, which has been cited as a driver of low-wage corporate outsourcing.
Jeune Afrique | 16-ene-2019
En mai, le Cirdi a débouté Veolia mais le groupe français assure vouloir poursuivre son action au Caire afin que sa filiale puisse être dûment indemnisée.
Washington Post | 3-ene-2019
Investment treaties with ISDS provisions make it hard to tax foreign firms and worsen human rights and labor practices.
Radio Canada | 17-dic-2018
Le 16 décembre 2008, la province de Terre-Neuve-et-Labrador exproprie la papetière AbitibiBowater qui vient de fermer son usine dans sa zone de compétence.
IIED | 8-nov-2018
Many SEZs have been associated with compressions of land, labour and human rights. Investment treaties protect investments against adverse regulatory change, including in SEZs. To date, investors have brought at least 20 arbitrations to challenge diverse aspects of SEZ regimes.
Chile Mejor sin TLC | 26-oct-2018
Luciana Ghiotto expuso sobre los mitos de los Tratados de Libre Comercio modernos, destacando en su presentación los peligros de los capítulos sobre asuntos no arancelarios, es decir, los llamados temas regulatorios.
Financial Review | 12-oct-2018
Crossbenchers are ramping up pressure on Labor at the 11th hour to reject the Trans-Pacific Partnership free trade agreement, drafting amendments that would force opposition senators to vote against the party’s policy.

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