Pacifique

Les Etats de la zone pacifique ont signé environ 65 accords commerciaux et d’investissement. 40 d’entre eux ont été conclus par l’Australie seule.

La plupart des traités signés par l’Australie contiennent des clauses sur le règlement des différends investisseur-Etat (ISDS en anglais), dont ceux avec la Chine (ChAFTA, en phase finale de ratification), la Corée du Sud, l’Inde, le Mexique ou la Turquie.

Suite au différend en cours avec Philip Morris, à propos d’une loi anti-tabac, l’Australie a déclaré ne plus vouloir s’engager dans de nouveaux traités commerciaux incluant l’arbitrage ISDS.

L’Australie a pourtant récemment conclu le ChAFTA et le Partenariat transpacifique (TPP en anglais) dont le chapitre sur l’investissement a révélé la présence du mécanisme ISDS. L’ISDS porterait atteinte à la santé, l’environnement et d’autres garanties d’intérêt public.

Le litige Philip Morris c. Australie est souvent cité comme exemple des effets néfastes de l’ISDS. Lorsque l’Australie a mis en œuvre une loi anti-tabac forçant les fabricants de tabac à utiliser le paquet neutre, la compagnie états-unienne Philip Morris a initié un recours à l’ISDS à travers sa filiale de Hong Kong. Le fabricant a invoqué le traité bilatéral d’investissement (TBI) Australie – Hong Kong, le mécanisme ISDS n’étant pas inclus dans le TBI Australie – Etats-Unis. L’affaire a été finalement classée sans suite, pour des raisons de procédures. Plus de 35 millions de dollars américains du contribuable auraient été déboursés par l’Australie, pour les frais juridiques seulement.

La région pacifique est la région la moins touchée par l’ISDS. Seuls des investisseurs australiens ont initié des litiges (deux cas déclarés).

(janvier 2016)

Reuters | 14-mai-2019
Poland’s prime minister and other government officials will meet to discuss a threat by Australia’s Prairie Mining to sue Warsaw over difficulties it faced in developing coal projects
UNSW | 7-mai-2019
A former investment treaty between India and Australia allows for a legal claim if the mine doesn’t go ahead, but this shouldn’t deter a federal government, says a UNSW Law researcher.
Kluwer Arbitration Blog | 30-avr-2019
Instead of categorically dismissing ISDS, the IACEPA clarifies the protection that the States are willing to grant to investors ; and procedural rules that they are willing to adopt.
The Guardian | 23-avr-2019
Florida-based APR Energy sought compensation for treatment of its gas turbines.
AFTINET | 11-avr-2019
Detailed scrutiny of the text of the recent Indonesia trade deal has revealed that there are no provisions to cancel the old 1993 Indonesia-Australia bilateral investment agreement.
Bangkok Post | 1er-avr-2019
The Australian mining company Kingsgate Consolidated, armed with a US$55-million insurance payout for the closure of its gold mine in Thailand, says it now has the financial means to pursue its arbitration case against the Thai government.
Lexology | 29-mar-2019
On 26 March 2019, Australia and Hong Kong signed the Australia-Hong Kong Free Trade Agreement and its associated investment agreement.
The Conversation | 27-mar-2019
Philip Morris, a US company, moved ownership of its Australian operations to Hong Kong to take advantage of ISDS in an Australia-Hong Kong investment treaty.
AFTINET | 27-mar-2019
The Australia-Hong Kong Free Trade Agreement and separate Investment Agreement signed still give special rights to foreign investors to bypass national courts and sue governments for millions of dollars in international tribunals

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